Kleine Würmer gegen Rheuma

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01.11.2009 – Frankfurter Rundschau

Das Tier in seiner Hand windet sich, zieht sich zusammen und streckt sich wieder. Dutzende Egel schwimmen sofort zu der Stelle, an der Galatis in das Wasser gegriffen hat – in der Hoffnung auf ein potentielles Opfer.
Ärzte und Therapeuten benutzen die kleinen Blutsauger als Heilmittel gegen Rheuma und Arthrose. Zu Besuch auf Deutschlands größter Blutegelfarm.

Biebertal. Harald Galatis greift mit einer schnellen Bewegung in ein Becken und fischt einen Blutegel heraus. Das Tier in seiner Hand windet sich, zieht sich zusammen und streckt sich wieder. Dutzende Blutegel schwimmen sofort zu der Stelle, an der Galatis in das Wasser gegriffen hat – in der Hoffnung auf ein potenzielles Opfer.

“Blutegel haben gute Sensoren, die nehmen solche Bewegungen sofort wahr”, sagt der Agraringenieur. Er ist Geschäftsführer von Deutschlands größter Blutegelfarm, der Biebertaler Blutegelzucht in der Nähe von Gießen. Die Firma verkauft die Tiere in die ganze Welt, wo sie unter anderem bei der Behandlung gegen Rheuma und Arthrose zum Einsatz kommen.

In etwa 40 Teichen züchten die Mitarbeiter um den Biologen Manfred Roth Blutegel für medizinische Zwecke. Etwa 1000 Tiere werden pro Tag verkauft. Doch bevor die Blutegel an die Kunden verschickt werden, müssen sie eine achtmonatige Quarantänezeit überstehen. “Jedes einzelne Tier wird in der Hand genau untersucht, ob es überhaupt geeignet ist”, berichtet der Geschäftsführer. Zu große Blutegel seien für die Therapie nicht brauchbar. Galatis holt ein weiteres Tier aus dem Wasser und erläutert: “Wenn der Große hier sich strecken würde, wäre er 20 Zentimeter lang. Damit möchte wohl niemand behandelt werden.”

Roth hatte im Jahr 1990 die Gärtnerei in Biebertal gepachtet, um ein Projekt für schwer vermittelbare Arbeitslose zu errichten. Zunächst züchteten er und seine Mitarbeiter vor allem Pilze. In der Gärtnerei gab es aber schon vorher eine kleine Blutegelzucht mit 1000 Tieren, die nebenbei so weiter lief. Schnell wurde jedoch das Potenzial von Blutegeln für medizinische Zwecke deutlich, und der jährliche Absatz wuchs stetig.

Im vergangenen Jahr wurde die Zucht privatisiert. Der Jahresumsatz stieg erstmals über eine Million Euro, das Unternehmen verschickt pro Jahr rund 300.000 Blutegel. “Wir exportieren in viele europäische Länder, aber auch vereinzelt in die USA und Kanada”, berichtet Galatis. Die Blutegel aus Biebertal sind für 6,55 Euro pro Stück erhältlich. Verkauft werden sie ausschließlich an Ärzte oder Therapeuten.

Die Heilpraktikerin Angelika Banysch aus Gießen arbeitet seit 15 Jahren mit Blutegeln. “Viele Menschen mit rheumatischen Erkrankungen oder Arthrose kommen in meine Praxis, um sich mit den Blutegeln behandeln zu lassen”, berichtet sie. Bei der Therapie wird der Blutegel an einer Hautstelle angesetzt, wo er sich festsaugt. “Nach dem Biss muss die Wunde gut mit einer Kompresse versorgt werden. Sie blutet meist bis zu zwölf Stunden nach”, erläutert Banysch. Die Behandlung mit Blutegeln sei äußerst wirksam.

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